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  • Présentation
  • Gouffre de Padirac
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Padirac

Le Gouffre de Padirac est une entrée monumentale de cavité naturelle, de 35 mètres de diamètre environ, au fond de laquelle, à 103 mètres de profondeur, coule une rivière souterraine qui parcourt une partie d'un grand réseau de plus de 40 kilomètres de développement.

Géographie

Le gouffre de Padirac est situé en France, dans la région Midi-Pyrénées, département du Lot sur la commune de Padirac au nord de Gramat dans le Quercy sur le causse de Gramat.

Histoire et formation

La formation du gouffre est due à un effondrement de la voûte à une période indéterminée. Nous savons simplement qu'il existait déjà au IIIe siècle de notre ère.

En 1907, il existait encore un petit mur en pierres sèches et les restes d'un antique foyer sur le sol du talus détritique du gouffre. Armand Viré pensait que ces vestiges avaient été laissés par des vaincus de la Guerre de Cent Ans. « Des cendres, des charbons, des débris de cuisine et des armes y ont été trouvées » et furent par la suite exposées au public dans une vitrine à l'entrée du gouffre. Il fut habité à la fin du XIVe siècle ainsi qu'en fin du XVIe siècle. À cette époque, d'après Guyon du Malleville, les hommes profitent des conditions climatiques du lieu pour en extraire du salpêtre.

En 1867, la justice fit remonter le corps d'une jeune fille assassinée2.

Le spéléologue Édouard-Alfred Martel fut le découvreur de la rivière souterraine du gouffre de Padirac.

Exploitation touristique

En 1897 et 1898, Armand Viré fut chargé d'aménager le gouffre. L'escalier métallique fut conçu et fabriqué par la maison Charpentier et Brousse de Puteaux2. Les premières visites touristiques eurent lieu le 1er novembre 1898, mais l'inauguration officielle fut organisée le 10 avril 1899 sous la présidence du ministre de l'Instruction Publique Georges Leygues. Aujourd'hui 1,1 km de galeries, sur les 40 km explorés, peuvent être visités.

Dès 1900, l'éclairage électrique fut installé sous la direction de M. l'ingénieur Roumazeilles. En 1906, une petite centrale électrique alimentait le gouffre2. Depuis les années 1930, l'accès à la rivière souterraine se fait par ascenseur, le reste de la visite se faisant à pied (environ 1 300 m) et en barque (700 m). La longueur de la rivière souterraine est de 2 400 mètres et sa profondeur varie de 50 cm à 4 m, la température de l'eau est constante à 10,5 °C, celle de la grotte est toujours de 13 °C.

Padirac détient le record de fréquentation pour le tourisme souterrain en France : plus de 350 000 visiteurs par an avec un record de 460 000 entrées en 1991. 85 personnes, en majorité des saisonniers, sont employées par la société d'exploitation spéléologique du gouffre de Padirac.

SOURCE : http://fr.wikipedia.org/wiki/Gouffre_de_Padirac

 

Occasion

Week-end entre amis dans le Lot : 10 au 13 juin 2011.

 

 

 

 

 

 

Gouffre de Padirac

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13 juin 2011. Bon je sais, c'est une cavité touristique au premier abord et c'est ainsi que je l'ai vue cette fois-ci, mais le réseau est loin d'avoir été totalement exploré et j'ai bon espoir de pouvoir participer à une véritable expe spéléo dans Padirac, donc je crée la page en spéléo dans cette optique là... l'espoir fait vivre ! En tout cas, la ballade en vaut la peine, une peu trop de touristes à mon goût et c'est interdit de prendre des photos, pas étonnant quand on veut nous en vendre, oui d'accord ça doit coûter un bras quand même en gestion, entretien et personnel... cela étant les membres de la fédé de spéléo ont 1€ de réduction sur l'entrée, pour une fois qu'on a un avantage à se laisser porter par des barques sur l'eau pourquoi refuser^^. Oh et il y a un restau pas très loin... c'est une véritable tuerie, sur la gauche environ 1km après le gouffre en direction d'Autoire et compagnie, face à de grands parkings ombragés, ça fait un peu restau coincé mais en fait c'est hyper sympa et il y a une cuisine traditionnelle qui est un véritable régale. Ne pas aller y dîner serait une véritable faute de goût.

Position GPS : 44°51'29.12"N 001°45'10.73"E

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Position GPS : "N "E